El cáncer de mama en nuestras mascotas.

Los tumores mamarios son de los más frecuentes en la especie humana, pero también lo son en los perros y gatos. 

Son de hecho por varios estudios estadísticos el tipo de neoplasia más frecuente de las hembras caninas sin esterilizar (alcanzando entre el 50%-70% de todos los tumores estudiados), y en una menor incidencia puede afectar a los machos; en los tumores mamarios de perras alrededor del 50% serán cancerígenos (malignos) y la mitad de ellos serán muy agresivos y pueden hacer metástasis, también está reportado que del 50% de los tumores benignos pueden cambiar con el tiempo y volverse también en cáncer. En las gatas es también uno de los tumores más frecuentes (alrededor del 20% de todos los tumores estudiados), siendo cancerígenos entre un 80%-90% de los casos (mucho más que en perras). 

¿Por qué aparecen estos tumores? 

Como en todos los casos de neoplasias el factor genético es una de las principales causas predisponentes (en esto también puede aumentar el riesgo algunas razas de perras y gatas), pero lo que más influencia tiene en el riesgo de tumores mamarios es la influencia de las hormonas sexuales. 

¿Podemos prevenir la aparición del cáncer de mama? 

En la comunidad médica desde hace muchos años esta demostrado el efecto positivo en la prevención de aparición de cáncer de mama en nuestras mascotas cuando se realizan esterilizaciones tempranas, antes del primer celo se puede bajar la incidencia a menos del 1%, y luego del 1er celo hasta un 6-10%; pero este beneficio se pierde casi en su totalidad si esterilizamos después del 2do y 3er celo (aunque con esta medida si logremos prevenir otras enfermedades reproductivas a futuro). 

¿Qué puedo hacer si mi mascota tiene una o más masas en sus senos? 

Las perras y gatas tienen muchas glándulas mamarias (entre 8-10 de promedio entre ambos lados), por lo que hay una gran cantidad de tejido mamario, a diferencia de las mujeres que solo presentan 2 glándulas mamarias, esto puede hacer que nuestras mascotas puedan presentar una o varias masas en distintas partes de sus “senos”, pudiendo ser algunas benignas y otras malignas e incluso entre las malignas tener distintos tipos de cáncer al mismo tiempo. 

La aparición de masas en cualquier parte del cuerpo de nuestras mascotas (así como de los seres humanos) se debe tomar muy en cuenta y ser llevado al médico veterinario, la información de importancia que los veterinarios necesitaremos es si es la primera vez que aparece, que tiempo tiene la masa de haber aparecido, si su crecimiento fue lento o rápido; en el caso de neoplasias mientras más pronto se maneje y diagnostique mejor, porque siempre puede que estemos en una carrera contra el cáncer, por lo que debemos evitar que este nos gane en tiempo; en caso de detectarlo de forma avanzada nos puede empeorar el pronóstico y las herramientas que los veterinarios podemos utilizar puede que sean más limitadas o insuficientes. 

¿Qué tratamientos pueden realizarle a las mascotas con tumores mamarios? 

El tratamiento más efectivo es siempre el quirúrgico (cirugía), este puede ser desde conservador (retirando solo la masa por medio de una lumpectomía o mastectomía parcial) hasta mastectomías simples, regional o radical (retirando completamente las mamas de uno o ambos lados), ¿de qué dependerá esto?, deprenderá del tamaño de la masa (mientras más pequeño más conservador), del tipo de tumor (si es benigno o maligno, o si es un carcinoma inflamatorio el cual es el único que no se puede operar), del tiempo de aparición (al menor tiempo de aparición menos riesgos de metástasis), de si este está ulcerado o no (esto puede dar infección en la mama y es un signo muy frecuente de cáncer), del numero de masas que hay en las mamas (si hay en una o ambas cadenas mamarias tumores), predisposición racial o de especie (algunas razas de perras son más predisponentes a cáncer de igual manera que las gatas), estado general de la mascota (si es un paciente candidato a cirugía o no, se evalúa función renal, cardíaca, hepática, entre otras), y presencia o no de metástasis (migración de las células del tumor a otros órganos) y si esta es regional o a distancia (pulmones, hígado, sistema nervioso, bazo, riñones, entre otros) ya que la cirugía busca evitarla. 

La quimioterápia se usa como ayuda a la intervención quirúrgica o en casos donde esta no está 100% indicada, pero lamentablemente no es tan beneficiosa como en los seres humanos, varía de igual manera del tipo de cáncer mamario; también existen terapias hormonales y radioterapia pero no son tan beneficiosas ni han demostrado una mejoría; por esto la cirugía sigue siendo el tratamiento principal y de elección en los tumores y cáncer de mama. 

¿Podemos decir que si todo sale bien con los tratamientos nuestra mascota esta 100% curada? 

Lastimosamente cuando hablamos de cáncer no hablamos de cura como tal, hablamos de remisión, esto lo que quiere decir es que nuestra mascota pasa un tiempo sin que el cáncer vuelva a aparecer con una buena calidad de vida; existen remisiones cortas (el cáncer aparece en poco tiempo después de la cirugía o quimioterapia) o remisiones largas (en donde pueden pasar meses o años para su reaparición), en algunos casos la remisión es tan prolongada que nuestra mascota puede sufrir de otras dolencias (falla renal, cardíaca, artritis, trastornos hormonales y demás) que pueden ser las causas de muerte antes que reaparezca el mismo cáncer. 

Nosotros buscaremos siempre que las remisiones sean lo más prolongadas posibles, y ese será el objetivo final de los tratamientos, lastimosamente cada paciente responderá distinto y no siempre podremos anticiparnos a qué tipo de remisión presentará la mascota. 

¿Qué podemos hacer si la mascota ya tiene una etapa avanzada del cáncer? 

En muchos casos tratamientos como la cirugía y la quimioterapia se sabe que tendrá poco o ningún beneficio, esto deberá ser evaluado por los familiares de la mascota en conjunto con los doctores, aquí se determinara la posibilidad de dar calidad de vida y tratar de minimizar el sufrimiento controlando el dolor, dando estimulantes del apetito y controlando los síntomas de las consecuencias del cáncer, en caso en donde a pesar del manejo médico, nutricional y afectivo aún no podamos dar buena calidad de vida y nuestra amada mascota este sufriendo, en estos casos la eutanasia estará indicada para evitar un malestar mayor a la mascota y sus familiares. 

En conclusión:

Los tumores mamarios son muy frecuentes en nuestras mascotas y representan un peligro que puede costarle la vida o la calidad de la misma a nuestros fieles compañeros, sabemos que la mejor prevención es una esterilización temprana y que en caso de aparición de cualquier masa lo ideal es retirarla por medio de cirugía lo más rápido posible, antes que esta crezca y produzca complicaciones o requiera de cirugías mucho más radicales. Sabemos que pueden aparecer nuevas masas en el tejido mamario (incluso en un lugar distinto a donde ha aparecido otra y de un tipo diferente) y el tratamiento debe ser igual o más radical que el primero; manejar cada caso de forma individual y evaluar la mejor terapia para cada paciente. 

Muchas veces asociamos esta enfermedad con sufrimiento incontrolable por que en muchas familias han tenido experiencias tristes con amigos, familiares o incluso otras mascotas con algún tipo de cáncer; debemos saber que nuestro objetivo es dar el mejor tratamiento y en muchos casos podemos dar buena calidad de vida y lograr remisiones largas o incluso mejorar un poco el malestar de la mascota; la eutanasia siempre será la opción en los casos en que no podamos dar tratamiento, eliminar o minimizar el sufrimiento de la mascota y de la familia, sabiendo que no se han logrado las metas del tratamiento ni del bienestar. 

Les recomendamos visitarnos en el Hospital Veterinario Lucky para darle la mejor atención a sus mascotas y aclarar cualquier duda, así como a seguirnos en nuestras redes sociales de Facebook e Instagram en donde siempre subimos información de interés. 

MV Hernando Valles

Residente.  

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